Danakili depressioon: kuumim koht maa peal

The best protection against click fraud.

Aafrika sarve sisse on kinnitatud piirkond, mida nimetatakse Afar-kolmnurgaks. See asub kilomeetri kaugusel asulatest ja tundub, et see pakub külalislahkusele vähe. Geoloogiliselt on see aga teaduslik aardeladu. See lohutu kõrbepiirkond on Danakili depressiooni kodu, koht, mis näib võõramaine kui Maa sarnane. See on Maa kuumim koht ja suvekuudel võib temperatuur vulkaanilisest aktiivsusest põhjustatud geotermilise kuumuse tõttu tõusta kuni 55 kraadini (131 kraadi Fahrenheiti järgi).

Danakil on täpike laavajärvedega, mis mullivad Dalloli piirkonna vulkaaniliste kaldeeride sees ning kuumaveeallikad ja hüdrotermilised basseinid läbistavad õhku, millel on selge mädanenud muna lõhn. Noorim vulkaan, nimega Dallol, on suhteliselt uus. Esmakordselt purskas see 1926. aastal. Kogu piirkond asub merepinnast enam kui 100 meetrit, mis teeb sellest planeedi ühe madalaima koha. Hämmastav, et vaatamata mürgisele keskkonnale ja vihmasaju puudusele on see kodu mõnedele eluvormidele, sealhulgas mikroobidele.

instagram viewer

See Aafrika piirkond, mille pindala on umbes 40–10 kilomeetrit, piirneb mägede ja kõrge platooga. See moodustus Maa eraldudes plaatide piiride õmblustest. Seda nimetatakse tehniliselt "depressiooniks" ja see kujundati siis, kui kolm Aafrika ja Aasia aluseks olevat tektoonilist plaati hakkasid miljonid aastad tagasi lahku minema. Korraga olid piirkond kaetud ookeanivetega, mis lasid settekivimite ja lubjakivi paksude kihtidena. Seejärel moodustus plaatide teineteisest kaugemale liikudes lõhe, mille sees oli süvend. Praegu vajub pind, kuna vana Aafrika plaat lõheneb Kuuba ja Somaalia plaatideks. Sel juhul jätkub pinna ladestumine ja see muudab maastiku kuju veelgi.

Danakil on mõned väga ekstreemsed omadused. Seal on suur soolakuppel vulkaan nimega Gada Ale, mis mõõdab üle kahe kilomeetri ja levib piirkonnas ümber laava. Lähedal asuvate veekogude seas on soolajärv, mida nimetatakse Karumi järveks, mis asub 116 meetrit merepinnast madalamal. Mitte kaugel asub veel üks väga soolane (hüpersaline) järv nimega Afrera. Katariina kilbi vulkaan on olnud veidi vähem kui miljon aastat, kattes ümbritseva kõrbepiirkonna tuha ja laavaga. Piirkonnas on ka suuremaid soolaladestusi. Hoolimata ohtlikest temperatuuridest ja muudest tingimustest on see sool peamine majanduslik õnnistus. Afaarid kaevandavad selle ja veavad ümber kõrbe läbivate kaameliradade kaudu lähedalasuvatesse linnadesse.

Näib, et Danakilis oleks elu peaaegu võimatu. See on siiski üsna visad. Selles piirkonnas asuvad hüdrotermilised basseinid ja kuumaveeallikad on mikroobidega kaetud. Selliseid organisme nimetatakse "ekstremofiilideks" sest nad arenevad ekstreemses keskkonnas, nagu näiteks kõlbmatu Danakili depressioon. Need ekstremofiilid taluvad kõrgeid temperatuure, õhus esinevaid mürgiseid vulkaanilisi gaase, suuri metalli kontsentratsioone maapinnas ning kõrget soola- ja happesisaldust maapinnas ja õhus. Enamik Danakili depressiooni ekstremofiile on äärmiselt primitiivsed organismid, mida nimetatakse prokarüootseteks mikroobideks. Nad on meie planeedi kõige iidsemate eluvormide hulgas.

Nii kõlbmatu kui keskkond on Danakili ümbruses, näib, et see piirkond mängis oma osa inimkonna arengus. 1974. aastal leidsid paleoantropoloog Donald Johnsoni juhitud uurijad fossiilsete jäänuste säilmedAustralopithecus naine hüüdnimega "Lucy". Tema liigi teaduslik nimi on "australopithecus afarensis "austusavaldusena piirkonnale, kus on leitud tema ja teiste omataoliste fossiile. Selle avastuse tulemusel on seda piirkonda nimetatud "inimkonna hälliks".

Nagu tektoonilised plaadid Danakili depressiooni taustal jätkavad aeglast liikumist üksteisest lahus (umbes kolm millimeetrit aastas), jätkub maapinna langus veelgi madalamale merepinnast. Vulkaaniline tegevus jätkub, kui liikuvate plaatide tekitatud lõhe laieneb.

Mõne miljoni aasta pärast jõuab Punane meri sellesse piirkonda, laiendades selle ulatust ja võib-olla moodustades uue ookeani. Praegu kutsub piirkond teadlasi üles uurima seal elavaid elutüüpe ja kaardistama piirkonna aluseks olevat ulatuslikku hüdrotermilist "torustikku". Elanikud jätkavad soola kaevandamist. Planeediteadlasi huvitavad ka siinsed geoloogia ja eluvormid, kuna nad võivad avaldada vihjeid sellele, kas mujal Päikesesüsteemis olevad sarnased piirkonnad võiksid ka elu toetada. Seal on isegi piiratud hulk turismi, mis viib vastupidavad rändurid sellesse "maakera põrgusse".

instagram story viewer